Principaux équipements

Le département dispose de près de 1 800 m2 de locaux et accueille trois plateformes expérimentales:

  • plateforme de caractérisation de la microstructure des géomatériaux,
  • plateforme de mécanique des milieux granulaires,
  • plateforme d’analyses chimiques et microbiologiques.

Le développement d’une plateforme de caractérisation de la microstructure a conduit à considérer que la seule observation de la microstructure n’était pas suffisante pour optimiser les matériaux dans une logique de performance puisque des données en rapport avec les propriétés mécaniques n’étaient pas déterminées. L’équipe a développé des méthodes d’indentation en s’associant au Professeur Didier Chicot (USTL UMR 8107) et au Professeur Ali Zaoui (LGCgE) pour l’approche théorique. L’originalité de la démarche est d’avoir développé avec la société Kammarath & Weiss une platine d’indentation utilisable dans la chambre d’un microscope électronique à balayage. Outre le fait de pouvoir visualiser « en direct » l’essai d’indentation avec de forts grandissements, l’énorme avantage du dispositif réside dans la précision de l’endroit d’indentation, ce qui est un point essentiel pour des matériaux hétérogènes à l’échelle de leur microstructure ou pour les revêtements. D’autre part, l’équipe a développé un logiciel pour automatiser l’exploitation des résultats qui sera prochainement mis à disposition via internet.

En complément des outils expérimentaux, un code de calcul basé sur la méthode des éléments discrets (code DemGCE) est développé par l’équipe.